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¿Qué presupone el presupuesto?



juliorPor: Julio Raudales

Tegucigalpa.- La Ministra de Finanzas y su equipo, presentaron en tiempo y forma al Congreso Nacional, el anteproyecto de Presupuesto General de Ingresos y Gastos de la República para el ejercicio fiscal 2019. La cuenta según el ejecutivo, sumará mas de 261 mil millones de lempiras.

Los expertos en cifras piensan que, de gastarse este dinero, la ciudadanía verá como las instituciones públicas absorberán casi la mitad de lo que los hondureños produzcamos el próximo año. La pregunta es: ¿Vale la pena que la gente le confíe al gobierno tanto dinero a fin de que estos recursos sirvan para mejorar su bienestar?

Es complejo responder. Desde el punto de vista de los resultados obtenidos a lo largo de las últimas dos décadas, es evidente que no. De repente sería mejor cerrar un montón de Secretarías de Estado cuyo desempeño es mas bien discreto y reducir la carga impositiva que ya es un agobio para la gente. ¿O acaso cree usted que se caería la producción de alimentos o las exportaciones agrícolas si cerraran la Secretaría de Agricultura y Ganadería o la de Desarrollo Económico?

Pero, por otro lado, se debe admitir que un estado como el nuestro, con tantos limitantes en sus indicadores sociales y de producción, debe contar un sector público constreñido en generar mayores oportunidades de desarrollo a la población. Esto implica sistemas de salud y educación de buena calidad, servicios básicos de agua potable y saneamiento para todas y todos, carreteras, puertos y aeropuertos que faciliten el desarrollo de negocios, así como un sistema de seguridad jurídica y humana, que garantice la paz y la confianza de la gente. Todo eso cuesta dinero ¡y mucho!

Y es que el problema con el fisco es que su accionar no es autónomo. Lo que el gobierno haga o deje de hacer con ese dinero, tiene un efecto directo en el devenir del país para bien o para mal. Así que es muy importante que nos mantengamos alerta acerca de lo que pasará con esos miles de millones que las distintas instancias públicas se gastarán el próximo año.

Empecemos por lo mas importante: La inversión pública, es decir, el gasto gubernamental en bienes de capital o de infraestructura en apoyo a la producción. Un criterio sano en este particular es que dicho gasto sea un complemento a la inversión privada que hace el sector empresarial del país. Ambas, inversión pública y privada bien evaluadas, constituyen el motor del crecientito económico.

Pues la SEFIN presentó al Congreso Nacional un programa para tal fin por un valor de 23 mil millones de lempiras, o sea, menos del 10% del presupuesto total. Si a esto le quitamos lo que será transferido a los fideicomisos para las Alianzas Público-Privadas y el llamado Programa Vida Mejor, el monto se reduce a la mitad.

Es decir, la inversión efectiva del gobierno será de apenas el 2% del PIB proyectado para el próximo año. ¿Puede una economía tener esperanzas en su futuro con una inversión pública de este tipo? Lo dudo.

Y es que persiste el fisco en mantener una carga en gasto corriente demasiado ominosa. Solo en sueldos, salarios y otros gastos personales, los hondureños pagaremos mas de 48 mil millones de lempiras, cuatro veces el gasto de inversión. Otra vez la pregunta: ¿Vale la pena sacrificar tanto en impuestos para mantener una planilla tan grande? Pienso que no.

El otro aspecto que no puede dejar de inquietar es la carga por el pago del servicio de la deuda pública, que para 2009 era de apenas L 10 mil millones y en 2019 será de L 40 mil ¡Se cuadruplicó! Hay que prestarle mucha atención a esto, porque cuando nos toque abonar al capital por el pago de los llamados bonos soberanos, la cosa se nos va a ir bastante arriba.

Pero esto no termina allí. Nuestra constitución obliga al gobierno a transferir parte de los recursos a las municipalidades, poder judicial, universidades y otros. Por ahí se van unos L 22 mil millones y es de esperar que sean bien invertidos para bien de la ciudadanía que tiene razón de inquietarse.

¡En fin! Parece que las necesidades son muchas y el sacrificio que significa para la ciudadanía la carga tributaria es también muy grande. Son pocos los países que exigen a su población la mitad de su producto para financiar el gobierno. Suecia, Dinamarca, Finlandia… ah ¡y también Honduras!

Si queremos que valga la pena un sacrificio semejante, es necesario pensar en qué hacer para que el gasto público tenga sentido en términos de la calidad de vida de quienes lo financiamos. 

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